椎間板ヘルニアとは

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椎間板ヘルニアとは?

椎間板は上下の背骨と背骨の間にサンドイッチのように挟まっていて衝撃を和らげるクッションの役目をしています。

 

椎間板は中心部に髄核があり、線維輪が髄核を囲むようにできています。

 

椎間板ヘルニアは、椎間板が異常に変化して、線維輪に切れ目が生じて、中心部にある髄核がその切れ目から出てきてしまい、神経を圧迫してしまう状態のことです。

 

椎間板ヘルニアは頚椎、胸椎、腰椎のいずれにも発症しますが、とくに腰椎に発症することが多いです。

 

「腰椎4番目と腰椎5番目の間の椎間板」と「腰椎5番目と仙骨の間の椎間板」に多く発症します。

 

腰椎に椎間板ヘルニアが発症すると、足腰に痛みやしびれ(坐骨神経痛)が出てきます。

 

20代から40代の男性が発症しやすいです。

 

MRIの画像上では椎間板ヘルニアが映っていても症状が無い方も多くいます(無症候性の椎間板ヘルニア)。

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椎間板ヘルニアの原因とは?

老化、重労働、中腰の作業、激しい運動、たばこ、遺伝、精神的なストレスが原因に関わっています。

 

椎間板には血管が走っていないので老化現象の影響を受け安やすく、小さな傷ができても修復しづらく、大きな傷ならなおさらに修復しづらいです。

 

椎間板は老化により含まれている水分が少なくなると、弾力性も少なくなり、傷ができやすくなり、衝撃を和らげるクッションの役目も低下します。

 

弾力性が少ない状態で、繰り返し腰をねじる力や衝撃が、椎間板に加わることで、傷ができて、やがて中心部にある髄核がその傷の切れ目から出てきてしまいます。

 

椎間板の状態が非常に良くない場合には、1回のくしゃみだけで傷ができてしまうこともあります。

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椎間板ヘルニアの症状は?

坐骨神経痛(足腰の痛みやしびれ)が出てきます。

 

腰痛が出てきて、しばらくしてからお尻、太もも、ふくらはぎ、足などに痛みやしびれが出てきます。

 

まれに下肢の筋力の低下、排尿排便に障害、感覚に障害があるなどの場合は手術の適応になります。

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病院での診断

生活習慣、いつから痛いのか、どんな痛みか、痛みの場所、痛みの程度などの確認が行われます。

 

画像診断としては、椎間板はレントゲンでは映らないので、MRIで椎間板を映し出す検査が行われます。

 

神経の検査としては、筋力が低下の検査、感覚の異常の検査、下肢伸展挙上テストや大腿神経挙上テストなどが行われます。

 

上記以外にも確認や検査が行われることもあり総合的に診断されます。

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病院での治療の流れ

椎間板ヘルニアの治療は保存的治療と手術的治療があります。

 

椎間板ヘルニアは自然に治ることもあるので、緊急性の高い症状以外は、まずは保存的治療で様子を見るのが一般的です。

 

保存的治療で症状が改善しない場合には手術を勧められることがあります。

 

保存的治療

消炎鎮痛剤などの処方。

 

コルセットの装着。

 

患部を暖めたり、電気を当てる。

 

マッサージ、体操、ストレッチ。

 

ブロック注射。

 

手術的治療

最近ではできるだけ身体に負担の少ない内視鏡を用いる手術やレーザーを用いる手術が行われることが多いです。

 

レーザーを用いる手術は健康保険は使えません(2021年7月現在)。

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日常生活で気を付けること

長時間座り続けない

立った状態の椎間板にかかる圧力を100とすると、座った状態の椎間板にかかる圧力は140となり、座って前屈みの状態の椎間板にかかる圧力は185となり、それぞれ1.4倍、1.85倍と負担が大きいです(出典:Nachemson.1976)。

 

ゆえに適度に休憩したり立ったりして椎間板に負担をかけ続けないようにしましょう。

 

姿勢を正しくする

立った状態の椎間板にかかる圧力を100とすると、立って前傾の状態の椎間板にかかる圧力は150となり、立って前傾で荷物を持つ状態の椎間板にかかる圧力は220となり、それぞれ1.5倍、2.2倍と負担が大きいです(出典:chemson.1976)。

 

ゆえに猫背のような悪い姿勢では椎間板に負担がかかるので、正しい姿勢を心がけましょう。

 

その他

あぐら、横座り、うつぶせは椎間板に負担がかかるので避けましょう。

 

中腰は椎間板に負担がかかるので、中腰となるような作業を行うときは道具などを工夫して中腰とならないようにしましょう。

 

荷物を持ち上げるときは、膝を曲げてしゃがんで腰を落として、荷物を体に近づけて、背中をまっすぐにして膝を使って持ち上げるようにしましょう。

 

まとめ

上記はほんの一例です。

 

腰に負担がかからないような日常生活での注意や工夫が、椎間板ヘルニアの予防や再発防止には大切です。

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